Quelle est l’impact de l’aviation sur le changement climatique

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L’aviation a un impact important sur le changement climatique. Les émissions des avions contribuent largement au réchauffement de la planète, et le problème ne fera que s’aggraver. Afin de résoudre ce problème, nous devons prendre des mesures pour réduire notre dépendance à l’égard de l’aviation. Nous devons trouver d’autres moyens de voyager et investir dans des formes de transport plus durables.Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a désigné les gaz d’échappement des avions comme le principal facteur de réchauffement de la planète après le dioxyde de carbone. Selon The Guardian, les avions émettent environ 11 % des gaz à effet de serre dans le monde.

Le GIEC prévoit que si nous continuons sur la voie actuelle, tant pour l’aviation internationale que pour le transport maritime, les émissions des avions pourraient augmenter de 80 % d’ici à 2050, ce qui accélérerait considérablement le rythme du changement climatique. Bien sûr, cela ne risque pas de se produire, car les pilotes sont des professionnels dévoués qui reconnaissent les dangers du changement climatique pour eux-mêmes et leurs passagers. Ils sont également conscients des compétences nécessaires pour voler en toute sécurité à travers des systèmes météorologiques violents. Toutefois, sur la base des rapports de l’Organisation de l’aviation civile internationale, on peut supposer que ces projections se réaliseront à moins que des changements significatifs ne soient apportés à la façon dont nous utilisons l’énergie dans les avions .

Toute affirmation selon laquelle les gaz d’échappement de l’aviation ne représentent « que » 6 % des émissions totales de dioxyde de carbone est trompeuse, car le dioxyde de carbone ne dit pas tout. Il est vrai qu’il contribue davantage au réchauffement de la planète que d’autres gaz, mais ce n’est qu’une partie du tableau. Après le dioxyde de carbone, le méthane, qui provient de l’élevage, de l’extraction du charbon et de la production pétrolière, est le deuxième gaz d’origine humaine qui contribue le plus au changement climatique. Cependant, si l’on tient compte de l’impact total du méthane sur l’environnement – y compris de ses effets à court terme sur l’appauvrissement de la couche d’ozone et les pluies acides – il est en fait 28 fois plus puissant par molécule que le CO2 sur une période de 100 ans. Après environ 20 ans, il a un effet équivalent à 84 fois celui du CO2. Ces chiffres ont été calculés par Robert F. Kennedydans un article intitulé « The Unsettled Science of Global Warming »

Si l’on considère que l’industrie de l’aviation n’existe que depuis une centaine d’années, il est facile de voir à quel point ses émissions augmentent rapidement. Selon un rapport récent de The Economist, les émissions de dioxyde de carbone dues aux voyages internationaux ont doublé depuis 1990. Ils devraient encore doubler d’ici 2020 si rien n’est fait.

Les impacts collatéraux de l’industrie de l’aviation

Bien entendu, les émissions des avions ne sont pas les seules à contribuer au changement climatique. La construction des aéroports, des pistes et des terminaux a également un impact sur l’environnement. Un rapport du gouvernement américain de 1995 montre que la construction d’un nouvel aéroport génère 70 % d’émissions de dioxyde de carbone par passager de plus que l’aviation commerciale sur l’ensemble de son cycle de vie, et qu’un avion commercial moyen de 180 sièges nécessite 4 500 acres de terrain pendant sa durée de vie. Et si l’on tient compte du fait que de nombreux vols internationaux sont désormais utilisés à des fins professionnelles plutôt que pour le transport, on peut en conclure que ces chiffres doivent être revus à la hausse de manière encore plus spectaculaire.

Si cela ne suffisait pas, il y a encore d’autres problèmes avec le secteur de l’aviation. La demande mondiale de voyages aériens devrait doubler au cours des quinze prochaines années, ce qui signifie que la construction d’aéroports ne fera qu’augmenter. Selon le Worldwatch Institute, « chaque jour, plus de 10 000 passagers montent à bord d’un avion à travers le monde – soit une moyenne de 28 millions par an. D’ici 2025, près de 100 millions de personnes devraient prendre l’avion sur quelque 200 000 vols. »

Mais tout espoir n’est pas perdu pour autant ; il n’est pas trop tard pour que nous puissions faire la différence. Tout ce que nous devons faire, c’est changer nos habitudes. Les compagnies aériennes pourraient réduire leurs émissions de 30 % sans réduire leur capacité, simplement en utilisant des carburants à moindre contenu énergétique (qui seraient moins coûteux), en modernisant les avions existants et en modifiant les trajectoires de vol pour qu’ils couvrent de plus courtes distances.

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